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Redacción
19/12/2015

"Aquí estoy como un ciudadano más, sintiéndome orgulloso de ser un astorgano asturiano"

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Juan Antonio Menéndez Fernández es desde este sábado rayano a la Navidad, el 137º obispo de Astorga. La Catedral abarrotada de fieles llegados de todos los rincones de la diócesis, acogió la ceremonia de toma de posesión en un ambiente de solemnidad y cercanía aportada por el nuevo prelado, que quiso, al final, recorrer el templo saludando a los diocesanos y al puñado de paisanos, amigos y familiares que se desplazaron desde Grado, la localidad del Principado donde nació Menéndez Fernández.

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La ceremonia cargada de símbolos y ritos comenzaba al mediodía después del breve paseo del nuevo obispo desde el Seminario hasta la seo, acompañado de las autoridades eclesiásticas, los pendones de Fontoria y de Sopeña y Carnernos, las maragatas con los pañuelos del ramo (con los que se vestían en los días de fiesta) y los maragatos del Grupo de Danzas de Maragatería, la banda llegada desde la tierra natal de Juan Antonio Menéndez que entonó el himno del Principado nada más llegar la comitiva al atrio del templo.

 

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El nuncio del Papa, Renzo Fratini, fue el encargado de anunciar a los fieles que se arremolinaban a las puertas de la entrada principal de la Catedral, de que Juan Antonio Menéndez es el que "desde ahora presidirá vuestras celebraciones". En la ceremonia pautada hasta el milímetro, le llegó a continuación el turno al administrador diocesano, Marcos Lobato, para recibirlo y al deán para acercarle el Lignum crucis con el fin de que lo besara. En el interior del templo le esperaban el presidente de la Conferencia Episcopal Española, Ricardo Blázquez, junto con una treintena de obispos, un numeroso grupo de sacerdotes de las diócesis de Astorga y de Oviedo. Entre las autoridades civiles se encontraban el delegado del Gobierno en Asturias, Gabino de Lorenzo; la subdelegada en León, Teresa Mata; el presidente de la Diputación, Juan Martínez Majo; alcaldes y miembros de las corporaciones municipales de la diócesis, así como otras autoridades militares.

 

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Entre los momentos más esperados destacaron la entrega del báculo (como símbolo del ministerio pastoral) y la invitación a que el nuevo prelado tomara asiento en la cátedra (símbolo del que preside y origen del nombre del templo donde se encuentra: catedral).

 

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"He venido a serviros"

La expectación era máxima para escuchar la homilía de quien ha sucedido a Camilo Lorenzo, también presente en la ceremonia. En sus primeras palabras como nuevo obispo, tendió la mano a las instituciones para poder colaborar “en la consecución del bien común, el progreso, la justicia y la paz”, y abogó por una colaboración “necesaria y fluida” aunque siempre “desde la independencia y el respeto mutuo en aras del beneficio de los ciudadanos”.

 

Menéndez dijo que trabajará para garantizar la cercanía “con todas las zonas de la Diócesis de Astorga” como el Bierzo, la provincia de Orense, a la que se dirigió en gallego, Zamora y otros pueblos cercanos. Con ellos, el nuevo obispo de Astorga se ha marcado una “hoja de ruta” que pasa por “escuchar, comprender, ayudar, orientar y, en definitiva, amar”. Esta ayuda y orientación “en un servicio de amor” es la misión del obispo en su Diócesis, donde apostó por “preparar un pueblo bien dispuesto para que salga de las encrucijadas de los caminos a prodigar la buena nueva de la salvación” y poder acoger “a todos aquellos malheridos en su cuerpo y espíritu”.

 

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Juan Antonio Menéndez dijo llegar a la Diócesis de Astorga para entregar su vida, “para dedicarme en cuerpo y alma a todos y cada uno de los diocesanos”, incidió, al tiempo que pidió a los fieles que no tengan reparos en acercarse a él, “a cualquier hora y para cualquier problema”, en especial en el caso de los pobres y los afligidos. “Vine a serviros para fortalecer vuestra fe y vuestra esperanza, para amaros de verdad”, incidió.

 

Por su parte, Renzo Fratini agradeció la “entrega” del obispo emérito de Astorga Camilo Lorenzo, y anunció la lectura del mandato apostólico por el que el Papa nombró obispo de Astorga a monseñor Juan Antonio Menéndez. Posteriormente, entregó las letras apostólicas, que procedió a leer el secretario canciller, Francisco Javier Gay. El acto concluyó con el canto 'Demos gracias a Dios', para entregar el báculo al nuevo obispo.

 

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Biografía

Juan Antonio Menéndez nació en Villamartín de Salcedo (Grado, Asturias) en 1957. Ingresó en el Seminario Metropolitano de Oviedo en 1968, donde realizó los estudios de Secundaria y posteriormente los estudios eclesiásticos, obteniendo la Licenciatura en 1980. Fue ordenado sacerdote el 10 de mayo de 1981 en la parroquia del Sagrado Corazón de Villalegre (Asturias). En 2005 obtuvo la Licenciatura de Derecho Canónico por la Universidad Pontificia de Salamanca.

 

El 26 de abril de 2013 se hizo público su nombramiento como obispo auxiliar de Oviedo, y se le asignó la sede titular de Nasai. Recibió la ordenación episcopal el 8 de junio de ese mismo año, siendo el ordenante principal monseñor Jesús Sanz, que estuvo acompañado por el nuncio apostólico en España, monseñor Renzo Fratini, y el arzobispo emérito de Oviedo, Gabino Díaz. El 13 de marzo del año pasado quedó adscrito a las Comisiones Episcopales de Migraciones y de Pastoral, y fue el primer obispo español nombrado por el Papa Francisco.  

 

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