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Ángel González González / La Habana
31/08/2016

La colonia leonesa de Cuba celebra el 102 aniversario de su fundación

Fue aprobado un restringido plan de actividades para este año por la difícil situación económica al no responder la Diputación de León a la solicitud de ayuda que le venía concendiendo

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El domingo 31 de julio la Colonia Leonesa de Cuba celebró modestamente el aniversario 102 de haber sido fundada a la que asistió un limitado número de socios e invitados en el salón del 'Palacio de la Rumba', sito en San Miguel entre Espada y Hospital, frente al Parque 'Trillo' en esta ciudad.

 

A la conmemoración de la sociedad por sus 102 años de haber sido creada, acudieron un total de 205 socios e invitados, además de la invitada especial María Antonia Rabanillo Dámera, presidenta de la Agrupación de Sociedades Castellanas y Leonesa. Igualmente, como socia, estuvo presente María Rosa González Vázquez, Vda. de Soto Santana, quien es además funcionaria de la Consejería de Empleo y Seguridad Social de la embajada de España en Cuba.

 

La actividad estuvo presidida por Raúl Parrado Iglesias, presidente de la Colonia Leonesa; Benito Ferreiro Mouriz, tesorero, y Pedro Quiroga, como secretario, en sustitución provisional por Antonio Mendoza, quien se encuentra con problemas de salud, y contó con la presencia de los demás miembros de la Junta Directiva.

 

Después de los himnos de Cuba, España y León, Raúl Parrado hizo uso de la palabra. "Por acuerdo de la Junta Directiva efectuada a inicios de este mes de julio –expresó el Presidente de la Colonia– se planteó hacer una Junta Extraordinaria en esta actividad en la que contamos con la presencia de María Antonia, la única invitada de la Agrupación, debido a que tenemos que hacer cambios en el presupuesto y en el Plan de Actividades, porque la subvención de León, que es la principal ayuda que recibimos, no la va a haber ese año".

 

La Diputación corta la financiación

 

Aclaró Raúl que "se ha escrito por correo electrónico varias veces a León sin que haya habido respuesta. Se sabe que están haciendo un reajustes en la Diputación de León, pero no nos han dado ningún tipo de satisfacción para esta Sociedad".

 

Más adelante subrayó que "el director del Instituto Leonés de Cultura (Adolfo Alonso Ares) no nos la da. La funcionaria a la que le escribo, Marta Flores, nos dijo que nos enviaron una carta, y hace exactamente 15 días me dijo que esa carta no la enviaron porque no hay subvención del 2015".

 

A continuación, para una explicación económica, cedió la palaba a Benito Ferreiro quien ratificó lo expuesto por el presidente de la Colonia Leonesa al enfatizar que "la fuente principal de financiamiento de nuestra Sociedad ha sido desde hace tiempo la Diputación de León y en los últimos años habíamos venido recibiendo poco más de 4 000 Euros que en dependencia de la tasa de cambios se convertían algo más de 5 000 CUC, y realmente eso nos facilitaba realizar el grueso de las actividades que desarrollábamos durante el año, más el financiamiento de la Junta de Castilla y León, que no era tanto, andaba al convertirlos en unos 2 500 CUC, y esto nos permitía los gastos administrativos y realizar las fiestas de las actividades sociales con determinada holgura".

 

El tesorero Benito explicó que el Plan de Actividades de este año se había hecho con esa óptica porque se previó como en ocasiones anteriores que se iban a recibir el dinero en CUC de la Junta de Castilla y León y de la Diputación de León que permitirían hacer gastos de mantenimiento, administrativos, de funcionamiento…, para realizar todas las del Plan satisfactoriamente.

 

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Y especificó las actividades para el año "que habitualmente hacemos, como son la Junta General de Socios, el Día de Castilla y León, el Aniversario de la Sociedad, el Día de San Froilán y la Virgen del Camino, que este año se iba a convertir en la actividad fundamental, por cuanto se había suspendido la de Fin de Año por razones ajenas a nuestra voluntad".

 

Planteó que "se había previsto una actividad para reconocer el trabajo de la Junta Directiva y de nuestro cuerpo de baile 'Palmas y Olivos', que desde los mismos festejos por el Centenario en 2014 ha tenido un desempeño muy meritorio en todas nuestras actividades y no se le había hecho nada así parecido".

 

Señaló Benito que la confección de ese plan de actividades había sido aprobada por la Junta General en el mes de enero, cuando no se imagina la situación actual. "No había ninguna sombra –dijo– y de pronto apareció la sombra".

 

Recordó que el año pasado en la Diputación de León sucedieron problemas de gobierno que dieron por resultado la sustitución del presidente de la Diputación, lo que dio lugar a que no se recibiera un dinero que le habían prometido a Raúl, además del Plan por la celebración del Centenario.

 

Reajuste en las actividades

 

El tesorero aseveró que al no recibirse el dinero principal que nos subvencionan "nos obliga tener que hacer un reajuste y en la Junta Directiva que se hizo a principio de este mes de julio se aprobó en primer lugar suprimir la actividad de reconocimiento a la Junta Directiva y al cuerpo de baile; en segundo lugar, la actividad que se iba a convertir en la principal del año, hacerla limitada a un grupo de personas invitadas por la Junta Directiva".

 

Sobre la festividad de los emigrantes planteó que no se suspenderá. "Se tiene que mantener –dijo Benito– porque todavía existimos aquí y porque ésta es una de las sociedades que más nacidos en España tiene", pero aclaró que habrá que recortar los recursos que habitualmente se le destinaban.

 

"El recorte en CUC al impedirnos realizar actividades, nos genera una falta de ingresos en moneda nacional. –Y ejemplificó Benito– Una actividad como la del Día de San Froilán y la Virgen del Camino, del orden de la que se venía haciendo para Fin de Año: unas 300 y pico de personas entre socios e invitados, nos generaba alrededor de 10 000 pesos de ingreso que ya no va a haber. La resultante: Se nos crea una situación crítica en CUC para terminar este año; pero todavía mucho más crítica en moneda nacional".

 

Más adelante dijo que la subvención de la Junta de Castilla y León sí llega en este año "porque ellos sí nos han dicho que van a enviar este año unos 2 741 Euros. Habíamos calculado unos 2 500 CUC, pero va a ser un poquito más".

 

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Señaló que ahora, al hacer este ajuste debido a la situación de los CUC, la fuente de financiamiento de la contribución de los socios a las actividades se reduciría a menos del 10% de lo que se había estimado. El resultado "es que vamos a terminar este año casi en cero; por lo tanto en las actividades que quedan, incluso en la de Migrantes, que nunca se le ha cobrado nada a él ni a su acompañante, los socios que participen y los invitados tendrán que aportar una cifra que tiene que ser cercana al costo per cápita de la actividad".

 

Refiriéndose a los gastos del Panteón, de mantenimiento, y de funcionamiento de la Junta Directiva, entre otros, afirmó: "Todo eso cuesta dinero, sobre todo en moneda nacional (…); los socios en las actividades que quedan tendrán que contribuir por encima de lo que habitualmente se venía pagando".

 

"Esta es una forma de poder comenzar el año que viene con dinero que nos garantice la realización de la Junta General y después –agregó Benito– le presentaríamos a ustedes un plan, de acuerdo con las perspectivas de cómo se podría comportar el año 2017 y qué actividades podríamos celebrar".  Recordó que en 2009 pasó lo mismo, aunque no fue por estas causas, fueron otras. Señaló que lo hizo también la Junta de Castilla y León, se saltó un año y luego empezó a disminuir la cantidad de euros en cada envío.

 

Dijo Benito que en estas condiciones iban a tener que funcionar, pero "lo que sí no vamos es a dejar de hacer estas actividades para los socios. Habrá que hacerlas con el dinero de la contribución de los socios".

 

Seguirán adelante sin el apoyo de la Diputación

 

Y planteó que si no se recibe el dinero habría que hacer el plan para el 2017 con estas mismas condiciones, "pero no vamos a renunciar a hacer las actividades. No tenemos dinero, pero…, la actividad, sí la vamos a hacer con la contribución de todos aquellos que tengan la posibilidad de adquirir las entradas".

 

"Quienes no están aquí hoy –afirmó Benito– es porque no está a su alcance el pagar la cuota que se puso. Pero no tenemos otra opción".

 

Volvió el presidente a dirigirse a los presentes planteando que la Diputación de León "siempre nos daba notificación de la subvención por correo electrónico. (…) Cuando vi en febrero que no daban notificación de nada, dije: “esto pinta mal". Y agregó Raúl: "Yo me quería equivocar, pero no me equivoqué. A tal extremo que este año no van a haber los programas de 'Añoranza' ni de 'Raíces' para Cuba, pero este es otro tema a tratar –aclaró– porque se hizo todo a tiempo (…). Pero bueno, qué vamos a hacer: Tenemos que acatar; no nos queda de otra".

 

Preguntó Raúl si alguien quería hacer algún comentario. No lo hubo. Todos estaban anonadados. Se llevó a votación la propuesta de los cambios al Plan de Actividades y fue aprobado por unanimidad.

 

Seguidamente, el presidente de la Colonia Leonesa de Cuba exhortó a los españoles que tienen pasaporte español a que pasaran por la mesa presidencial para recoger una planilla para ejercer el derecho a voto del CRE (Consejo de Residentes Españoles).

 

Evenly Valcárcel, hizo un recordatorio sobre la convocatoria del concurso para jóvenes y adultos “Yo a tu edad” que vence su fecha tope de entrega el 30 de septiembre e invitó a participar en el mismo.

 

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102 años de historia

 

Al festejar este nuevo aniversario se hace necesario rendir honor y justo homenaje a todos aquellos, como  que hicieron posible el contar hoy en día con esta sociedad leonesa, comenzando por quienes con su empeño la fundaron y de todos aquellos que a continuación la han dirigido en sus distintas épocas durante estos 102 años hasta la actual dirección, así como de los que han dado su ayuda y aporte o dedicación a ella, incluyendo a amigos y a entidades. Así lo siente y opina este escribiente, y me es por tanto ineludible en cada aniversario y menos en esta ocasión pasar por alto esta parte de nuestra historia.

 

Hace 102 años, el 29 de julio de 1914 se creó la Colonia Leonesa de Cuba, en esta capital, después de haberse celebrado unos días antes una romería integrada por leoneses y simpatizantes que encabezada por distinguidas personalidades partió desde el Hotel Inglaterra, en Prado y San Rafael, con un desfile a caballo y en vehículos engalanados por varias importantes calles habaneras hacia las afueras de la ciudad, y en el lugar conocido como La Bien Aparecida, se efectuó una misa de campaña para bendecir el estandarte de León especialmente enviado por la Diputación de esa provincia, el que se ha mantenido expuesto en una vitrina de nuestra sede, y se celebró una romería en la que participó un millar de leoneses.

 

Luego del banquete, hubo un corro de lucha leonesa que cerró la jornada, todo lo cual fue ampliamente reflejado y divulgado por la prensa cubana y leonesa de aquella época.

 

Durante casi un año hubo dos asociaciones leonesas, pero ya en junio de 1915 se unificaron para convertirla en una pujante sociedad recreativa y benéfica de ayuda aquellos paisanos enfermos y a los más necesitados, que contribuyó en el contacto entre leoneses y descendientes que residían en la isla y que al integrarse aportaban su mestizaje cultural, extendiendo esos lazos de unidad a los leoneses en otros países. Manteniendo hasta nuestros días la unidad entre leoneses y descendientes y el amor patrio y a su provincia con el recuerdo vivo, junto con el costumbrismo y la añoranza de los emigrantes, la historia y cultura de sus raíces, fortaleciéndolas mediante actividades y programas hasta estos días.

 

Apenas habían transcurrido cuatro años de su fundación cuando en marzo de 1918 algunos miembros de la Junta Directiva propusieron la adquisición de una parcela en la Necrópolis de Colón, con “objeto de construir un Panteón para los asociados y sus familiares”, propuesta que fue aprobada dos meses después, adquiriéndose una parcela de 120 metros cuadrados en dicho cementerio, llegando así a tener la Colonia Leonesa de Cuba su propio Panteón, que durante el cursar de los años hasta el presente ha sido necesario hacer varias inversiones para su mantenimiento y reparación, así como obras para aumentar su capacidad.

 

Los emigrantes de León, bajo el amparo de la Colonia Leonesa de Cuba y junto a los socios en general de esta Colonia atesoran toda una valiosa historia que los leoneses, y los descendientes deben conocer y defender para perpetuarla como legado para las futuras generaciones de los hijos de todos aquellos paisanos nativos de León que buscando una vida mejor vinieron a este cálida y hermosa isla caribeña, y durante largos años con sus altibajos según los momentos históricos –algunos tranquilos y de prosperidad y otros muchos, la mayoría, muy difíciles y duros–, contribuyeron con su esfuerzo y trabajo a dar, como leoneses, su aporte a esta tierra que los acogió.

 

Pero todo ello sin dejar los vínculos con la provincia y siempre dispuestos a divulgar y con orgullo, engrandeciendo todo lo que tuviera que ver con la península, con la región y con la provincia que les vio nacer. Banderas que hoy enarbolan también con amor la inmensa mayoría de sus descendientes.

 

Música y arte para celebrarlo

 

La parte artística-cultural dio inicio con una bella actuación del grupo de baile de la Colonia Leonesa de Cuba, “Palmas y Olivos” que dirige Antoinette Torres, el que recibió una merecida ovación.

 

Le siguió el cantante Luis Gabriel, cuyo abuelo es leonés, interpretando varios boleros de los años 50, que fueron muy gratos a los concurrentes, premiándolos todos ellos con aplausos. 

 

El dúo “Los Creadores”, uno de ellos socio de la Colonia Leonesa, hizo su aporte a solicitud de la Junta Directiva ofreciendo lo mejor de su arte y recibió el aplauso.

 

La actriz Laritza Camacho con su magnífica actuación como animadora hizo que todos los presentes llamaran en coro al escenario a Julio Kaisser quien nos regaló varias bellas canciones muy movidas en las que hizo gala de su maravilloso baile llevándose las palmas de los espectadores.

 

Volvió “Palmas y Olivos” que interpretó varios números. “Los creadores” subieron otra vez a las tablas  y les acompañó esta vez el cuerpo de baile, obteniendo nuevamente el aplauso de los concurrentes. Momentos después Luis Gabriel nos brindaba algunos boleros más de aquella época de oro.

 

Finalmente, subió al escenario todo el elenco artístico que nos deleitó con su arte durante un tiempo que todos hubieran deseado hubiera sido por mucho más, recibiendo una prolongada ovación.

 

La actividad por el 102 aniversario de la Colonia Leonesa dio término con un bufet que degustaron socios e invitados entre los que se hallaban nativos leoneses, españoles y cubanos.

Astorga Redacción. Periódico digital de Astorga, Teleno, Tuerto y Órbigo
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