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Redacción
17/03/2017

"El SICA consagra a Astorga como el santuario del chocolate"

La ministra de Agricultura ha inaugurado el Salón Internacional del Chocolate, en el acto oficial en el que los empresarios del sector de Astorga y comarca solicitaron respaldo institucional para poner en marcha un proyecto de venta on line de los productos derivados del cacao.

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Con la presencia de la ministra de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, y el mantenedor, el periodista Luis del Olmo, el Salón Internacional del Chocolate ha celebrado en la tarde de este viernes su acto más institucional. La inauguración oficial del evento empresarial ha servido para que la representante del Gobierno afirmara que el SICA supone "la consolidación de un proyecto que consagra a Astorga como el santuario del chocolate".

 

Durante la inauguración oficial la ministra de Agricultura recorrió cada uno de los stands de las 19 empresas presentes en el salón, unas firmas que representan a un "sector de futuro", dijo García Tejerina, cuyos datos de consumo crecen desde 2011. Entre los datos destacados por la representante del Gobierno de España sobresalen las 285.000 toneladas de producción nacional de chocolate registradas en 2015, de las que el 25% se destinó a la exportación. El sector cerró el ejercicio de hace dos años con una facturación de 1.692 millones de euros. Estas cifras son el reflejo del "fuerte proceso inversor" que están realizando los empresarios, aseguró la ministra.    

 

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El evento “más dulce del noroeste español” es, según la titular de Agricultura, un “referente” de futuro para el sector del chocolate en España y en su discurso felicitó a los chocolateros de Astorga y comarca por su “espíritu emprendedor”, destacando que la apuesta por la innovación y la profesionalización en el SICA es un ejemplo, dijo, para las futuras generaciones. Asimismo, ensalzó a Astorga por su importancia como confluencia del Camino de Santiago y la Vía de la Plata, su patrimonio, su gastronomía y su maridaje para atraer turismo y conferir su carácter internacional.

 

Venta on line conjunta

 

Antes de que tomara la palabra el anfitrión del SICA, el presidente de la Cámara de Comercio, Juan Carlos Fernández, los chocolateros de Astorga y comarca solicitaron respaldo institucional para poner en marcha un proyecto de venta on line conjunta, directa y personalizada de sus productos de calidad y en constante cambio, que precisan también de escaparates físicos como los que proporciona los eventos organizados por la Diputación en torno a los Productos de León, a los que próximamente se sumará una campaña para darlos a conocer fuera de España. El presidente, Juan Martínez Majo, recordó el apoyo que la institución provincial brinda al salón.   

 

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El presidente de la Cámara de Comercio de Astorga puso de relieve el “salto al exterior” del SICA gracias a la presencia en su cuarta edición de representantes de Ecuador, Alemania, Marruecos y Portugal. Fernández aseguró con la organización del salón desde la Cámara se apuesta “firmemente” por establecer relaciones comerciales con esos países, “de las que saldremos todos beneficiados”, dijo. En este sentido, recordó que “el equilibrio comercial está siendo crucial para alcanzar el éxito empresarial”. En esta tarea, comprometió a través de la red cameral de Castilla y León, la puesta en marcha de un proyecto que “fortalecerá” y hará más “competitivos” a los chocolateros de Astorga porque “aparentemente, vender lo hace cualquiera, pero los detalles y el método marcan la diferencia”.

 

Los chocolateros, impulsores de la Cámara de Comercio

 

El salón, que constituye un revulsivo para la ciudad y la comarca, tiene el objetivo último de “estimular, mantener y dar continuidad” a las diez empresas productoras y comercializadoras de la zona, algunas de ellas continuadoras de las 20 que existían a principios del siglo XX que “dieron fama y nombre a nuestra ciudad” y que “impulsaron la creación de la Cámara de Comercio, Industria y Servicios”.

 

Juan Carlos Fernández recordó que hasta el domingo, la ciudad se mimetiza con diferentes aromas y este salón se convierte en un espacio “multisensorial” con la presencia de 20 maestros chocolateros; la participación de profesionales de distintos ámbitos relacionados con este alimento y actividades dirigidas a toda la familia, como talleres infantiles, ponencias sobre la cultura del cacao con profesores de la Universidad de León. Asimismo, señaló que las demostraciones en directo se desarrollarán en las salas y escenario principal del claustro del Seminario, mientras que La Ergástula es un "espacio privilegiado" para desarrollar las catas nocturnas.

 

Juan Carlos Fernández subrayó que Jacob Torreblanca, Sergi Vela, Jordi Sempere y David Pallás conforman el cuadro de maestros que imparten las ponencias de las primeras jornadas técnicas dirigidas a profesionales. “Estos grandes ‘chefs chocolateros’, de prestigio internacional, contribuirán a establecer sinergias entre los distintos actores que configuran el sector chocolatero y abordarán en directo las múltiples posibilidades culinarias del chocolate”, manifestó. 

 

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Los maridajes del mantenedor

 

Uno de los momentos más esperados de la inauguración oficial fue la intervención del mantenedor del SICA, Luis del Olmo, que recordó que en dos ocasiones vino a Astorga para celebrar dos bodas maragatas con Maruja, la pionera del cocido maragato, y con la fallecida presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Y hablando de bodas, destacó cómo en este salón de 2017 una de las citas principales consiste en maridar, en "casar el chocolate con el vino de mi tierra, El Bierzo". Finalizó su discurso indicando que "el mejor chocolate es el astorgano, el maragato".  

 

Después de los discursos llegó el momento del recorrido por las actividades del salón y los stands donde los chocolateros explicaron a la ministra la singularidad de sus productos. 

 

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