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Redacción
5/12/2017

Ochenta años de espera para dignificar la memoria de Balbina y Gerardo

Astorga ha tributado este martes homenaje a los republicanos Balbina de Paz García y Gerardo Fernández Moreno descubriendo sendas placas en el barrio de San Andrés y en la Escuela Oficial de Idiomas. El reconocimiento auspiciado por el investigador Miguel García Bañales, ha tenido como principal valedor al alcalde, Arsenio García Fuertes.

5 de diciembre de 2017, 7 de marzo de 1938 y 20 de noviembre de 1936, tres fechas separadas por 80 años de espera. Calle Corredera Baja y edificio de la Escuela de Idiomas, dos escenarios separados por la muralla de Astorga, que en esta víspera de la fiesta de la Constitución Española han quedado unidos para la historia de una ciudad que poco a poco se va reconciliado con sus republicanos asesinados durante la Guerra Civil.

 

Los nombres de Balbina de Paz García, costurera del barrio de San Andrés, fusilada en el muro oeste del cementerio de Astorga el 7 de marzo de 1938; y de Gerardo Fernández Moreno, maestro 'paseado' en el monte de Estébanez de la Calzada el 20 de noviembre de 1936, figuran desde este 5 de diciembre en las dos placas descubiertas en esta mañana de martes en el jardín próximo a las escuelas de la Corredera Baja y en el vestíbulo de entrada de la Escuela de Idiomas, donde en 1934 Gerardo Fernández abrió el comedor infantil.

 

El reconocimiento tributado por Astorga a los dos republicanos ha servido para desterrar los prejuicios que sobre los dos pesaban en la ciudad y que gracias a las investigaciones meticulosas de Miguel García Bañales se han podido acallar. El alcalde, Arsenio García, aseguraba que ambos fueron "perseguidos y juzgados sumariamente sin haber cometido delito". García Fuertes encuadró el homenaje en la decisión del Ayuntamiento de respaldar a estas "víctimas de la intolerancia", un Ayuntamiento que, aseguró, "es casa de todos los astorganos" sea cual sea su ideología o "sentimientos religiosos o laicos".  

 

 

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La Corredera Baja de Balbina

 

El primer acto comenzaba al mediodía en la Corredera Baja, "un mundo dentro del mundo", afirmaba Bañales en la descripción que hizo de la calle donde vivió Balbina y por la que años después transitara Faustino, el cura cuya llegada fue "trascendente para la juventud, aún su aroma se respira en el ambiente". En esa calle donde desde este martes Balbina de Paz ha quedado para siempre en el recuerdo, destacó Bañales a esta mujer que abrió una escuela para niñas en su casa y acabó abrazando las libertades que la República de 1931 otorgó a las españolas. "A nivel popular, Balbina pasará como 'muy roja', lo que es rotundamente falso porque como sabemos en la izquierda de Astorga solamente había socialistas moderados dirigidos por el alcalde Carro". Como subrayó Miguel García, "su único problema es que vio en la República la liberación de la mujer fuera de lazos morales, religiosos, sociales y económicos, como tantas y tantas mujeres". 

 

Balbina de Paz fue fusilada porque la condenaron por "trascendente y perversa en los daños, en abstracto, al Movimiento Nacional". "Escalofriante -irornizaba Bañales- una simple modista cosiendo con sus manos 'abstractas podía parar la sublevación... ¡qué cosas!".

 

La placa -en la que se puede leer "Una rosa en San Andrés"- fue descubierta con la emoción contenida de los familiares de Balbina que estuvieron arropados por el público asistente y una nutrida representación de la Corporación Municipal.

 

 

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El comedor infantil de Gerardo

 

La segunda parte del acto vivido este martes tuvo como escenario la actual Escuela de Idiomas, donde el alcalde contextualizó los homenajes en "aquella gran tragedia que para los españoles fue la Guerra Civil". Puso de relieve que los protagonistas del reconocimiento fueran "españoles que defendieron las ideas de progreso y libertades en el marco de los años 30 que llevó al radicalismo de las dos Españas", deseando que hoy sirva de ejemplo de lo que no debe volver ocurrir "para quienes queremos vivir y permanecer en la tercera España, la del consenso, de la democracia y las libertades, la de las luchas políticas legítimas y pacíficas dentro de la ley".

 

Las palabras de García Fuertes precedieron a las de Miguel García Bañales recordando a Gerardo Fernández Moreno como el "maestro vocacional que entenderá la escuela como su vida", seguidor del movimiento pedagógico conocido como la Escuela Nueva y que Gerardo divulgaba a través de sus colaboraciones en la prensa del momento: "Hoy, veo a los grandes hombres llevar la obra rebelde de la educación y enseñanza y mi alma se agranda, se fortalece; cree, espera que nuestro pueblo ha de llevar a cabo la emancipación humana, salvando, educando, enseñando cívica y cristianamente a la infancia española". 

 

Gerardo Fernández, nacido en León, y su esposa Luisa Candanedo, junto a sus hijas, recibieron el reconocimiento de Astorga por "la labor admirable" y "el compromiso" con los niños más desfavorecidos de la ciudad en aquel momento. A principios de 1934 se inauguró el comedor infantil. Dos años después, en la noche del 19 de noviembre, desapareció de la prisión de San Marcos, "cuando fue Luisa, su hija, a llevarle la leche por la mañana ya no estaba, nunca más se supo de él", rememoró Bañales.

 

 

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El acto continuó con el descubrimiento de la placa, obra del artista 'Escarpizo', seguido de unas palabras emocionadas del nieto de Gerardo, Luis Zapico Fernández, dando las gracias por el homenaje y sobre todo, al trabajo realizado por Miguel García Bañales por recuperar la dignidad de su antepasado. Luis Zapico y su madre, hija de Gerardo, Luisa Fernández Candanedo, entregaron una placa de agradecimiento al investigador. 

 

 

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