Periódico digital de Astorga, Teleno, Tuerto y Órbigo 22/07/2018
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Lorenzo López Trigal
13/04/2018

La Tierra de Astorga, punto de encuentro

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Escribo, de nuevo, un tema geográfico y cercano sobre las demarcaciones territoriales, que se ajusta al ámbito comarcal que acota la ciudad de Astorga y su entorno, tal como escribí hace algún tiempo (Astórica, 2, 1984, 85-94), a partir de una investigación fundamentada en el trabajo de campo y encuestas de atracción comercial y de servicios, de lo que se deriva un ‘área de influencia directa’, indiscutida o dominante, a nivel de pequeña ciudad cabecera (municipios de Maragatería, Cepeda, Vega del Tuerto), y un ‘área de contacto’, de influencia discutida con otras cabeceras vecinas (caso de ciertos municipios de Valduerna, Valdería, Cabrera, Ribera del Órbigo).

 

Este mismo esquema de relación lo he contastado en posteriores estudios, observando también la creciente fuerza de atracción de la ciudad de León en detrimento de los pequeños centros subcomarcales y comarcales, como es el caso de Astorga, en la medida en que se ha venido incrementando, de un lado, la movilidad de la población y, de otro, el crecimiento continuo de la capital y el estancamiento o el declive de las cabeceras, cuando no la ausencia de localidades básicas mercantiles en el entorno astorgano, hasta el punto que en su área de influencia directa no se encuentra ninguna población atractiva, más allá de las pequeñas localidades centrales de la Ribera del Órbigo, ubicadas ya en su área de contacto (Benavides, Hospital, Veguellina).

 

Al análisis anterior, cabe añadir que la ciudad de Astorga (11.153 habitantes) y aún más el entorno del área de influencia directa (8.084 h.) está condicionado por un declive demográfico, con densidades demográficas municipales dominantes de menos de 10 h./km2, sin apenas vitalidad demográfica, tras la emigración rural de los años 1960 y 1970, que ha consolidado el fenómeno de atonía demográfica o de declive poblacional debido al saldo natural negativo. Del mismo tenor, es el declive de parte del área de contacto - municipios de Castrillo de Cabrera, Castrillo de Valduerna, Castrocontrigo, Encinedo, Riego de la Vega, Truchas- (3.571 h.), mientras que tal situación se ve contenida por ahora en los municipios de contacto de la Ribera del Órbigo - Benavides, Hospital, Villarejo, Villares- (7.165 h. y con densidades demográficas mayores).

 

Según estos datos, la comarca Tierra de Astorga se caracteriza por un vaciamiento demográfico casi generalizado en el entorno de la ciudad, que ve amenazada su centralidad tradicional, si bien sostenida recientemente por el incremento de población transeúnte y estacional y también por la atracción que ejerce sobre núcleos de la Ribera del Órbigo. No hay otras posibilidades de incrementar, hoy por hoy, el mercado y atracción de Astorga, que dispone de un umbral máximo de treinta mil consumidores. De ahí que la política estratégica de instituciones y entidades públicas, ha de mantener y potenciar el papel de Astorga como centro de provisión de bienes y servicios de su área de atracción, a la vez que desarrollar la competitividad en las distintas funciones urbanas (comercial, cultural, industrial, logística) respecto de los lugares centrales de igual o mayor nivel que se encuentran en sus áreas de contacto, con la ventaja geográfica que detentan Astorga y su comarca como punto de encuentro entre León y Ponferrada, entre las comarcas de la Meseta leonesa y El Bierzo.

Astorga Redacción. Periódico digital de Astorga, Teleno, Tuerto y Órbigo
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