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Redacción
19/04/2018

Los Gansos Salvajes de Irlanda retoman el vuelo en Astorga

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Este 19 de abril de 2018 ha sido un día de grandes palabras en el Ayuntamiento de Astorga. La visita institucional de la embajadora de Irlanda, Síle Maguire, ha permitido recordar cómo las historias del país anglosajón y la ciudad estuvieron entrelazadas en el siglo XIX en sus luchas por la independencia y la libertad. 

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El Ayuntamiento de Astorga, uno de los primeros de España en "resistir la usurpación bonapartista" en 1808, como ha recordado este jueves el alcalde Arsenio García ante la embajadora irlandesa, ha recuperado uno de los pasajes de la historia en el que gracias al apoyo de los Gansos Salvajes -aquellos soldados irlandeses que sirvieron en el Ejército Español al lado del Ayuntamiento-, en repeler "la agresión" francesa y lograr la convocatoria de Cortes Generales y Extraordinarias en Cádiz en 1812, España se convirtió en una nación. Hace ya 210 años de aquel 1808 y el reconocimiento de los "pequeños y humildes ayuntamientos de las provincias" se ha sentido en el Salón de Plenos de la Casa Consistorial.

 

El recuerdo de los soldados irlandeses en aquella España de principios del siglo XIX, también se hizo extensivo a los anglosajones que salieron de Irlanda tras la invasión inglesa y fueron acogidos "por la Francia Imperial de Bonaparte" confiando "en las promesas del Emperador para luchar por la gloria napoleónica, creyendo que alcanzada la victoria en Europa, daría la libertad a una futura República de Irlanda", recordó el regidor.

 

La embajadora ha venido a Astorga como representante de aquellos "Gansos Salvajes de la tradición histórica y poética irlandesa, exiliados de su amada isla" que lucharon durante la Guerra de la Independencia Española, combatiendo en tres de los ejércitos contendientes en la península: el español, el británico y el francés.

 

 

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Sitio de Astorga de 1810

 

Bajo la placa de mármol del Salón de Plenos que recuerda el nombramiento de Astorga por parte de las Cortes de Cádiz como ciudad benémerita, por la resistencia de los astorganos en el Sitio de 1810, el alcalde rememoró que "la Historia nos cuenta que fue 21 de abril de 1810, a las 5 de la tarde, cuando tras dos meses de asedio, una fuerza de asalto de 150 hombres ascendió por la brecha abierta en la muralla de la ciudad de Astorga encabezada por la compañía de cazadores del 2º batallón del Régiment Irlandais (más conocido como la 'Legión Irlandesa' o Irish Legion), apoyados por 700 granaderos y cazadores del regimiento nº 47 de infantería de línea". Era la caída de Astorga.

 

"Acontecimientos tales como aquellos de 1810 -señaló Síle Maguire- demuestran la profundidad y complejidad de los lazos históricos entre España e Irlanda. Está claro que cada país jugó un importante papel en la narrativa histórica del otro, en su desarrollo como estados independientes".

 

De esta manera, los lazos entre Irlanda y España que se remontan al siglo XVI en el ejército de Flandes español durante la Guerra de los Ochenta Años, han sido reavivados este jueves en Astorga con la intención de que se mantengan a través "del otro importante eslabón" entre los dos países "que existe desde tiempo medievales" a través del Camino de Santiago. "Esperamos cree conciencia entre los irlandeses que visitan la ciudad de que están siguiendo los pasos de sus antepasados", concluyó la embajadora.

 

 

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El acto, en el que estuvieron presentes autoridades civiles, militares y religiosas, continuó en la conferencia sobre la Guerra de la Independencia de Hugo O'Donnell, duque de Estrada y de Tetuán, y miembro de la Real Academia de la Historia, antes de que la comitiva saliera del Ayuntamiento rumbo al Parque del Aljibe donde se descubrieron dos placas, obra de Benito Álvarez 'Escarpizo', en honor de los militares irlandeses del bando español y del napoleónico, situadas a escasos metros de la fosa común donde aún se encuentran los restos de más de 80 soldados de Irlanda del regimiento francés que murieron en 1810.

 

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