Periódico digital de Astorga, Teleno, Tuerto y Órbigo 12/12/2017
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DETRÁS DE LA HUELLA DEL INEMA
Juan Antonio Cordero
27/11/2017
DETRÁS DE LA HUELLA DEL INEMA

Una larga odisea. Segundo intento 


 

Han pasado más de 50 años desde la desaparición de aquel efímero Instituto de Segunda Enseñanza (1869-1874 o 75). Más de 50 años de educación secundaria exclusivamente privada, religiosa o no. Al San Vicente Ferrer, San Luis Gonzaga y la Academia citados en la entrega anterior, hay que añadir el Colegio San José y los Hermanos de las Escuelas Cristianas más popularmente conocidos como Hermanos de la Salle. Estos, instalados previamente en Sanabria, aprovecharon el edificio cedido por el obispo Alcolea en 1909 y situado enfrente del Seminario, más concretamente, donde hoy está situada la casa Sacerdotal, que tenía funciones de Seminario Menor.


Permanecieron en Astorga hasta 1955 e imprimieron esa caligrafía tan característica suya en todos los alumnos que por sus aulas pasaron. No se sabe la causa exacta ni los motivos de la desaparición de los Hermanos de la Salle, tan queridos en Astorga, y se alude a determinados equívocos o errores de interpretación de tipo administrativo.

 

 

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En 1928 se desempolva la vieja idea del Instituto y, cinco años después, en 1933, el alcalde Don Miguel Carro Verdejo, aconsejado por el Ministerio de Instrucción Pública, solicita un colegio subvencionado con opción a convertirse en Instituto… si funciona bien, es decir, tras pasar con éxito un periodo de prueba. Los costos del proyecto se estiman en 21000 pesetas. Existen serias dificultades en las arcas del Ayuntamiento ya que para arrancar se necesitan 13000 y el Ayuntamiento no puede aportar más de 4000 pesetas. Se hacen rápidas gestiones para poder recaudar más dinero y agilizar el funcionamiento del centro para otoño.

 

El 26 de agosto de 1933, y a través de un Decreto del Ministerio, se crea el Instituto Elemental de Enseñanza Secundaria en Astorga. Tras dicho Decreto estaba la influencia de Gabriel Franco, astorgano, diputado de Izquierda Republicana por León y futuro ministro de Hacienda de la República.

 

En la foto mostrada podemos ver el cuadro de profesores del nuevo Instituto, seguramente el día de su inauguración... aunque no están todos. De izquierda a derecha: Ramón Pontones, Juana García Revillo, Bernardo Blanco, Luis Gerona, Eugenio Curiel, Jerónimo Rodríguez, José María Arrojo, Santiago Franco y José Vidal. La foto debe ser de 1934. El director, Eugenio Curiel[1], en el centro, fue tío del conocido dirigente Enrique Curiel, primero en el PCE y después en el PSOE.

 

Don Eugenio Curiel se había licenciado en Historia y Derecho a los 23 años, era ferrolano de nacimiento pero había sido educado en Valladolid. Sus ideas políticas eran las de un republicano moderado. Estaba influenciado por la Institución Libre de Enseñanza a través de la Universidad de verano de Santander donde su hermano Luis, que ostentaba una Cátedra y con ideas progresistas, tenía contactos con la Generación del 27. 

 

El primer Claustro del Instituto tuvo lugar en Octubre de 1933. Eugenio Curiel fue elegido Director. Tenía 29 años.

 

Había que buscar una ubicación para el Centro. Se intenta utilizar el Palacio de Gaudí, que no estaba siendo usado para lo que había sido construido, para tales fines. Entre las dificultades del Ayuntamiento para pagar el fuerte gasto en adaptación del Palacio y las sucesivas crisis de Gobierno el proyecto se hace inviable. 


Continúan las negociaciones de ubicación en el Casino… y en diciembre se comienzan las clases bastante en precario. 


El 14 de Abril de 1934 se inaugura el Instituto con el nombre de Marcelo Macías. Estaba situado en la calle Pío Gullón 26, posteriormente utilizado como Caja de Reclutas de Astorga.

 

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Como estaba previsto, la elevada matrícula y la buena organización, hacen que el 12 de Agosto de 1935 logre convertirse en Nacional. El 6 de julio de 1936 una carta de Gabriel Franco solicita al Ayuntamiento de Astorga terrenos (unos 15000 m2) para construir el Instituto, a lo que Ayuntamiento se compromete el 13 de Julio. Unos días después comienza la Guerra y con ella la cuenta atrás para la supresión del Centro.

 

La desaparición del Instituto, obviamente, no fue la única desgracia que trajo la Guerra Civil a Astorga. También la desaparición del Director del Instituto, cuyos últimos meses de vida, y simplificando mucho, fueron más o menos como a continuación se cuenta.

 

Leonor Prieto Miguélez, una muy buena alumna, era novia de Curiel y pensaban contraer matrimonio a lo largo de 1936. Parece que ejercía una cierta influencia en él por lo que respecta a sus ideas políticas. Incluso hay quien veía en ella la causa de que Eugenio tuviera progresivamente un carácter e ideología más moderados. Ella muere el 14 de marzo.

 

Tras acabar el curso y entregar notas, Eugenio Curiel y Bernardo Blanco, se desplazan a Valladolid donde veraneaban con la familia del primero. El segundo, sacerdote no muy bien integrado en el clero de Astorga, había obtenido plaza como profesor de instituto... habida cuenta del rumor extendido de que el clero iba a dejar de obtener sueldo del Estado por la dedicación sacerdotal.

 

Estando de vacaciones se enteran de que su hermano Luis Curiel (padre de Enrique Curiel), Catedrático de Lengua, está detenido en Vigo, en parte, por las actividades que había mantenido como miembro del Partido Comunista contra la Dictadura de Primo de Rivera. Eugenio y Bernardo se van a Vigo al objeto de hacer las gestiones necesarias  para liberar Luis, cosa que lograron.

 

Ya en Septiembre y con su hermano Luis fuera de la cárcel, dudan de si volver a Astorga o irse a Portugal. La sublevación había comenzado y Eugenio era reacio a volver a Astorga pero Bernardo le convence alegando que Astorga es muy pacífica, que ellos eran bien considerados en Astorga, que había que hacer exámenes de Septiembre….

 

Finalmente deciden volver. Al llegar se encuentran con una Astorga desconocida, militarizada, con ostentosa simbología fascista y en manos de la Falange… donde no son bien acogidos.

 

No tardaron en ser detenidos. Un día de Octubre fueron cogidos y llevados a San Marcos de León, habilitada como cárcel. Pocos días después[2], un camión salió cargado de presos de San Marcos. Allí iban Curiel y Bernardo. Por la carretera de León a Astorga. Hubo una parada. Algunos o todos, bajaron y ya no subieron. No sabemos si otros corrieron la misma suerte algo más adelante. En algún lugar entre León y Astorga, seguramente en la cuneta derecha, yacen sus restos. 

 

Hay quien habla de una especie afán ejemplarizador en la muerte de Curiel y Bernardo. Del primero, sobre todo, por ser enemigo del Movimiento aunque hay quién pueda pensar en posibles represalias que la Eléctrica Electra de Valladolid pudo tomar contra las gestiones de Curiel que, como concejal, municipalizó los servicios de la citada empresa, en contra de los intereses de la misma, que perdió sus enormes prebendas[3].

 

Del segundo, sacerdote, enviando un mensaje a los curas que se habían enfrentado a los pelotones de fusilamiento. Seguramente no habría habido problema en incluir dos presos más a los 5000 que se estima que había en las cárceles de Astorga, pero habría quedado menguado el efecto de escarmiento que se pretendía.

 

Se habla de que estos fusilamientos fueron de alguna manera una represalia a los asesinatos de los 8 Hermanos de la Salle[4] más 1 sacerdote Pasionista del Convento de Mieres en Turón, en la Revolución de Asturias de 1934[5]. Y también de las más recientes muertes de las 3 enfermeras de Astorga, en Somiedo, violadas y más tarde fusiladas desnudas por milicianas de las milicias locales pertenecientes a la UGT, comandadas por Genaro Arias Herrero, apodado El Pata, después de repartirse sus ropas y antes de ser enterradas en una fosa común. Se pueden ver los hechos comentados sobre las enfermeras de Somiedo más detallados en el link de Wikipedia[6].

 

 

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Recientemente he tenido acceso a los Archivos del Instituto de Astorga. Quiero, desde aquí, dar las gracias públicamente a Don Manuel Ortiz, profesor de dicho centro y antiguo Director y al Director, el Secretario y el Conserje actuales por el trato y las facilidades que me han dado para poder realizar cuantas consultas he necesitado sin ningún tipo de límite ni inconveniente. Gracias.

 

Existe un Libro de Actas de tres años de este Instituto: 1933-34, 1935-1936 y 1936-37. Falta la hoja correspondiente a 1934-35 como se puede ver en la foto que se adjunta. La primera, correspondiente a 1933-34, está firmada con fecha (sin día) de Enero de 1934 por Enrique Curiel como Director, Jerónimo Pontón como Secretario y M.LL.S. de Sánchez como Auxiliar de Secretaría.

 

En el mismo libro de Actas, tres hojas después (falta la de 1934-35), la correspondiente a 1936-37 se firma con fecha 13 de Septiembre de 1937, siendo Director Don Eulogio Ramos Gangoso, Catedrático interino de Filosofía desde Noviembre de 1935, Secretario Don Pablo León Murciego, años atrás fundador del Colegio San Luis Gonzaga y Auxiliar de Secretaría Manuel Cobo. Esta es la última Acta que he encontrado del Instituto creado unos años antes. Aunque hay quien mantiene que hubo depuraciones totales en los institutos, a  mi me parece que no fueron tales. De hecho el nuevo Director es un Catedrático del propio centro, de lo que deduzco que no hubo cambios inmediatos en el Claustro tras los sucesos del comienzo del Curso 1936-37... lo que no excluye profundas transformaciones futuras en el terreno de las Medias en particular y Educativas en general.

 

Cuestiones burocrático-administrativas, no simples de entender, hacen que Don Eugenio Curiel sea cesado en su cargo de Director del Instituto unos meses después de su muerte y también apartado del servicio en sus tareas de profesor el 16 de julio de 1937.

 

 

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En paralelo, un Decreto de setiembre de 1937 pone fin transitorio al recorrido del Instituto. Las gestiones orientadas a la continuidad del Centro Educativo llevadas a cabo por Magín Revillo juntamente con el alcalde, en Burgos, no dieron resultado alguno, y el edificio pasa a ser utilizado como Hospital de campaña 'General Mola'. La transitoriedad duró 7 años, durante los cuales la educación privada se hace cargo del déficit educativo público respecto a Enseñanza Secundaria.

 

Un año después, el 20 de Septiembre de 1938, se promulga la Ley de la Reforma de la Enseñanza Secundaria, que abre la puerta al Bachillerato Universitario, que dura hasta 1953, y del que hablaremos en entregas posteriores

 

 

Próxima entrega: 3.1. INEMA Mérida Pérez. Precedentes

 

(Para ver todas entregas pinchar aquí)

 

 

[1] No confundir con el político italiano Eugenio Curiel, coetáneo de él, nacido en Trieste, graduado en Física en Padua (1933) y activista en los ámbitos de emigración antifascista en París (1936) y posteriormente relacionado con el Centro Socialista de Milán.
[2]Existen dos versiones al respecto, la de Ramón Carnicer, sobrino de Bernardo Blanco, descrita en “Todas las noches amanece” y la de Ricardo Gullón, presentada en  “La juventud de Leopoldo Panero”.
Según la primera, Curiel y Bernardo fueron paseados unos días antes del 28 de Octubre:  salieron sobre las  00 horas del día 22… o el 27 y les pasearon en Villadangos. Los registros posteriores de las sacas de huesos de los lugares señalados no parecen verificar esta versión.
La segunda, más probable, se pone en boca de Leopoldo Panero, que había sido llevado a San Marcos junto Curiel, Bernardo… y otros, “la noche del 1 al 2 de noviembre sacan a Angel Jiménez y a otros (Curiel, Bernardo, Gerardo Fernández…) y los matan en Estébanez”.
[3] En el siguiente sitio web pueden documentarse de forma más detallada las gestiones de Curiel en la privatización del alumbrado eléctrico como concejal del Ayuntamiento de Valladolid en 1931.   http://www.represionfranquistavalladolid.org/?Lucha-por-la-privatizacion
[4] Uno de ellos, llamado Benito de Jesús, había estado dando clases en Colegio de Hermanos de la Salle de Astorga los cursos 1928 a 33.
[5] Se puede ampliar esta información en: https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A1rtires_de_Tur%C3%B3n
[6] Se puede ampliar esta información en:  https://es.wikipedia.org/wiki/Enfermeras_m%C3%A1rtires_de_Somiedo

 

 

 

 

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